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珍珠的概述

珍珠是有机宝石中的一种,也是世界上独一无二在生物体内生长成的宝石,其主要化学成分是CaCO3(方解石)、少量的无机物和水。最新的科学 考察认为,地球上最早的珍珠出现在距今2亿年前的远古时代。所以早在人类的初期,当原始人沿着海岸和河流寻找食物的时候就发现了这种闪闪发光的宝石,珍珠 从此一直受到人类的青睐,到如今,它仍然是人类最为珍贵的财富。

珍珠的美在于它们未经琢磨加工便呈现出来的璀璨光辉,而珍珠多变的形状更赋予珍珠首饰独特的艺术气质,激发珠宝设计师们丰 富的想象力,创造出一件件首饰精品。

珍珠这种珍宝曾在多种软体动物中发现过。现在常见的生产海水珍珠的是名为Pinctada的牡蛎。西方国家认为含珍珠的牡 蛎是不可食用的。实际上,在我们食用的牡蛎中是不会发现珍珠的。相对于主要产海水珍珠的牡蛎而言,淡水珍珠的主要来源是珠蚌属的贻贝或者蛤。世界上许多地 区的河流中都能发现大多数生产珍珠的珠蚌属的各个种类。

关于珍珠的形成,我们的祖先有过一些很迷人的理论。例如,早期历史叙述为,当一滴露珠落进海里时,正好被一只张开的牡蛎接 着,这样就形成了珍珠。如果天气好,就能形成一颗美丽的珍珠,而如果当时天气不好,露珠就会变成一颗又黑又黯淡的珍珠。到17世纪的时候有科学家称珍珠的 形成是一个沙粒进入牡蛎壳内所起的作用,还有另一种说法宣称珍珠是牡蛎体内未排出的蛋。珍珠的实际形成过程在20世纪的时候被最终证实。

除了我们常见的珍珠,还有一些类似珍珠的物质,在许多软体动物和其他的无脊椎动物中都发现了这种物质,尽管它们也是钙质 凝固体,但很少有珍珠的光泽,即在珍珠的珍珠中的珍珠层所呈现出的光彩。在可食用海水蛤中的钙质凝固体看起来像樱桃核,既无光泽也无价值。鲍鱼中能够产生 具有珍珠光泽的珍珠,这些珍珠通常有鲜艳的颜色,但大多数是畸形的。贝壳软体动物偶尔也可能产生可以用在宝石食物的凝固体,这种凝固体不像珍珠那样典型, 没有珍珠层,但是有可爱的粉红色。

根据记载,印度洋上的马尔代夫、印度南部沿海、斯里兰卡西部的马纳尔湾、孟加拉湾、埃及沿海(红海),特别是波斯湾(包括 阿拉伯酋长国沿海、阿曼、巴林、卡塔尔、科威特及沙特阿拉伯沿海),都曾是世界上久负盛名的天然珍珠产地。
波斯湾等地的采珠史至少有四千年之久。《圣经》的“创世纪”记载:从伊甸园里流出的比逊河里,到处都是“珍珠和玛瑙”。

埃及人、波斯人及印度人都对珍珠有着浓厚的兴趣。古罗马人也对珍珠情有独钟,他们往往通过各种途径从波斯湾地区购回珍珠。由于珍珠难得,价值 昂贵,佩戴珍珠便成为古罗马权贵身份的象征。

早在公元前数百年,古埃及的贵族就盛行珍珠装饰,埃及历代女王都以拥有珍珠为莫大的荣耀。

印度人对珍珠的喜好更是数千年之前的事。印度南部的印度洋浅海水域是优质珍珠的原产地,印度人早在四千年之前就已知道珍珠的华贵,无论是佛学 经典上还是古印度的文化典籍上,有关珍珠的记载比比皆是。古印度的《法华经》、《阿弥陀经》就记载说,珍珠是“佛家七宝”之一。今天,虽然古印度珍珠已大 多难以寻觅,但我们仍能从一些遗留痕迹中找出它们的昔日荣耀来。在印度的巴罗达市,至今仍珍藏着一条珍珠饰带,上面镶缀着100排珍珠,可以说价值连城。

在美国俄亥俄州原始的墓葬的山丘中发现了大量淡水珍珠。在这一地区的美国印第安人用珍珠来进行装饰。城堡的建造者在项圈、头巾和铜的装饰品上 使用珍珠,并且用它们来做铜和烟斗石(pipestone)制作成的动物画像中的人工眼睛。

西欧人喜好珍珠则是公元之后的事。据说,西班牙一位冒险家从美洲归来之后,不无感慨地写道:“每一间茅舍里都能发现宝石,庙宇则是用珍珠装饰 起来的。” “珍珠之多,即使有九百个人和三百匹马,也无法将它们全部拿走。”

而西欧珍珠时代的到来则在十五世纪之后。1530年之后,欧洲许多国家开始为珍珠立法,规定人们必须按照社会地位及身份等级佩戴珍珠。于是, 珍珠开始像其他贵重的宝石一样,成为贵族男女炫耀财富与地位的标识。

英国女皇伊丽莎白一世是最著名的珍珠爱好者,这一点,从她的肖像上就可以看出来了。其他时代的君王也对珍珠怀有同样的情 感,因此珍珠便作为王室的珍宝而总是为人所知和受人保护。

珍珠的种类

珍珠家族中包含了很多种类,根据形成的原因,珍珠有天然珍珠和养殖珍珠两种。

天然珍珠的出现具有很大的偶然性,产量很少,其中能够达到制作珍珠首饰标准的天然珍珠更为稀少,所以天然珍珠的价格比养殖 珍珠昂贵的多。目前世界上出售的珍珠以养殖珍珠为主,天然珍珠大多成为收藏家们的个人藏品或者保存在博物馆里,偶尔在一些高端拍卖会上也会出现。

养殖珍珠的出现填补了人类对珍珠首饰的大部分需求。由于掌握了珍珠生长的原理和过程,随着珍珠养殖技术的不断发展和完善, 养殖珍珠的产量远远大于天然珍珠,品质得到了巨大的提升,同时也稳定了珍珠价格。现在市场上销售的珍珠超过90%是养殖珍珠。

按照生长环境,珍珠分为淡水珍珠和海水珍珠两大类。
在世界上很多地区的河流和湖泊中都能发现生产淡水珍珠的软体贝类,各地产量不一,中国是世界上最大的淡水珍珠生产地,产量占全世界产量的 90%以上。中国淡水珍珠以其多变的形状,多彩的颜色而闻名,结合巨大的产量,珠宝首饰设计师有更大的发挥空间,得以制作出样式繁多的珍珠首饰,价格也为 大众所接受。

海水珍珠中细分为3大类:

1.Akoya养殖珍珠: Akoya是日文的音译,指的是用来养殖这种珍珠的贝壳。Akoya珍珠贝被广泛应用于日本,中国和其他地区的海水珍珠养殖业。这种珍珠通常具有强烈的光 泽和非常圆的外形。

2.南洋养殖珍珠:南洋养殖珍珠是产自大型珍珠贝(Pinctada maxima或者Pinctada margaritifera)的海水养殖珍珠。这种珍珠的产地一般是印度洋和太平洋海域,包括缅甸,印尼,菲律宾和澳大利亚北部等地。

3.大溪地养殖珍珠:大溪地养殖珍珠是黑色的南洋养殖珍珠,它具有天然的黑色,被养殖在法属波利尼西亚的天然海域中。珠体的黑色来自沉 积于贝壳硬蛋白的有机颜料,类胡萝卜素和紫菜碱。和南洋养殖珍珠一样,大溪地养殖珍珠是以其大尺寸,厚珠层,天然的色泽和养殖的难度闻名的,南洋养殖珍珠 和大溪地养殖珍珠在市场上的价格都非常高。

保存至今的最大一颗海水珍珠叫“希望珍珠”(Hope Pearl)。第一个得到它的是19世纪初期伦敦一位银行家(Henry Philip Hope),现在陈列在大不列颠国家历史博物馆。这个非凡的标本很重,但它不是球状的。它有2英寸长,最大部位的周长为4.5英寸,最小部位的周长为 3.25英寸。也许已知最好的一颗淡水珍珠就是“珍珠皇后”(Queen Pearl)。它是圆形的,半透明的,于1857年在美国的新泽西州的Paterson附近发现的,而后它被卖给了Empress Eugenie。世界上最可爱的著名东方珍珠之一,La Pellegrina是圆形的,现在在莫斯科的Zozima博物馆。

影响珍珠价值的因素

具有天然光彩的珍珠是最为诱人的宝石之一,在挑选珍珠首饰时,影响珍珠首饰价格的因素不但有珍珠的质量,还有一些不常被提到的因素,在这一课里, 我们介绍的就是影响珍珠价值的因素:
1.颜色
一颗真正好的珍珠,其质量的基础就是颜色;泥状,暗淡的,呆光电或者微黑颜色的珍珠都很没有价值。一颗好珍珠的颜色包括本体颜色,伴色颜色以 及珍珠光泽。伴色的色彩出现时,是加在其本体颜色之上的。在柔和而漫射的光线下,本体颜色和伴色颜色的区别是很容易就能看出来的。伴色的颜色实际上是从珍 珠表面反射的光中看到的,而珍珠所显示的其他颜色就是它的本体颜色。伴色色彩包括玫瑰色、蓝色和绿色。
目前国际市场上的珍珠可以分为三大色系:
A.白色系珍珠:如中国和日本的海水珍珠,大部分南洋珍珠;
B.黑色系珍珠:如大溪地珍珠。由于大溪地珍珠的质量控制和宣传做得很好,市场价格高而且稳定,其中具有孔雀绿伴色的黑色大溪地珍珠最受市场的喜爱。
C.彩色或有色珍珠:如金色、绿色、黄色、淡紫色及粉红色珍珠。这种有色珍珠在淡水珍珠中常见。金色南洋珠由于产量稀少,受到追捧,价格在不断攀高。

2.光泽
质量好的珍珠基本上都有很强的光泽。这种珍珠通常都有许多细小的半透明珍珠层。珍珠的光泽就是珍珠的灵魂。

3.透明度
大多数有价值的珍珠是半透明的。在一条珍珠项链中,如果失去透明性时,会比其他同颜色的珍珠显得较黑或者更致密,特别是在非自然光的照射下。

4.质地
一颗无瑕疵的珍珠是很稀少的。大多数的珍珠都有一个或者多个的瑕疵。破裂、划伤、凹陷、撞伤、不平的表面,以及白色斑点或者褪色都会降低珍珠的价值。但是 价值的变化是由瑕疵的位置,及影响美观的程度决定的。

5.形状
一颗理想的珍珠应该是一个完美的球体,就像机器生产出来的一样,但是真正能达到这个完美标准的珍珠是很稀少的。一些具有不同颜色、半透明或者富有光泽、接 近球状的珍珠,只是因为它的形状不够理想而使其价值偏低。如果是质量好的对称性珍珠,例如纽扣、梨形或者泪滴状的珍珠,通常它们的价值又是很高的。

6.大小
大小是估价珍珠价值的主要基础。珍珠尺寸大小的增加对价格其很大的作用。具有以上所提到的高品质的大型珍珠非常稀少,所以这种珍珠的价格不菲。

此外还有一些其他因素影响珍珠首饰的价格:
7.搭配和混用
珠串的价值不仅仅依据单颗珍珠的质量,同时要看珍珠之间是如何搭配和混用的。颜色的搭配是将确实同样颜色的珍珠组合在一起;混用是指当珍珠一 个挨一个使用时,色调和光泽要非常和谐。在整体珠串中搭配的好坏,要看珍珠的大小和形状,搭配的是否准确,要根据珍珠的大小等级来串连,珠串的价值是有一 个等级的。配制一串搭配得好的(或者混用得好的)珠串是需要时间、细心以及对许多珍珠细致地分等级所需要的耐心的。这样搭配或者混用制成的珠串会更加吸引 人,也更有价值。
8.加工处理
所有销售的珍珠或多或少都经过加工处理。在珍珠作为宝石出售前,加工是必须的过程。整个加工过程包括了以下几个步骤:清洗、抛光、漂白、染 色、筛选、照射、上油等等。加工过的珍珠并不意味着品质低劣。工人们用精细的手法去加工珍珠原珠,使它们更加的完美无瑕。这就和钻石只有从岩石上切割下来 经过技艺高超的工匠打磨后才能称之为钻石一个道理。
9.钻孔
无论是将珍珠制成珠串或是镶嵌在各种金属配件上,钻孔是必须的。一个太大的,或是不平衡的孔会大大降低珍珠的价值。钻孔的大小以刚好足以容纳 丝线穿过或者插入用于固定的金属丝为最佳。如果有大孔径的珍珠,那么不是经过的长时间的佩戴,就是因为原来钻孔不正而导致的。较大的钻孔也是对珍珠极大的 伤害,不利于珍珠的长期保存。

真假珍珠鉴别

珍珠是每个女性首饰盒里必备的一款首饰,但是市场上有很多高仿真珍珠制品出售,为了避免买到这样的仿真珍珠,首先我们应该了解一下仿真珍珠都有哪 些:
1.空心玻璃珠:这是一个空心的玻璃球,球体内层涂类似真珠质的鱼鳞粉或者银粉,球内充满蜡。这类假珍珠现在常出现在古董首饰店里。
2.实心玻璃珠:这类珠子的表面常涂抹约40层鱼鳞粉,每层之间手工打磨,较容易识别。
3.塑料珠:制作方法类似上面所提到的实心玻璃珠的方法,这类假珍珠做成的项链佩戴的时候感觉轻飘。
4.珠母贝壳珠:这类假珠使用生产珍珠的珠母贝的贝壳磨成圆珠,再使用制作实心玻璃假珠的方法涂抹鱼鳞粉。有时也用珠母贝壳磨的粉来涂抹这类假珍珠,曾有 人声称这种珠子是“半养殖”珍珠,事实上它仍是假珍珠。也有完全不涂抹鱼鳞粉的贝壳珠,这种珠子通常被描述得很值钱,其实没什么价值。

以下有几种比较简单的方法可以帮助大家鉴别珍珠的真假,买到满意的珍珠首饰。
1.牙齿测试:把珍珠轻轻在上门齿的咬合部位摩擦,有沙砾感的通常是天然珍珠或者养殖珍珠,假珍珠的表皮触感滑腻。请注意,牙齿釉质的硬度大于珍珠硬度, 所以用力过大会刮伤珍珠表皮。
2.显微镜观察:在十倍显微镜下观察珍珠的表皮,真珍珠的表皮是光滑细腻的,而假珍珠的表皮有明显可见的凹陷或者气泡。
3.瑕疵检测:如果毫无瑕疵,这通常是假珍珠的明显标志。珍珠表皮上的瑕疵是每颗珍珠的特征,利于辨认珍珠的真假。真正完美的珍珠是极为稀少的。
4.手感测试:真珍珠手感清凉,放在手心轻抛感觉较重;假珍珠手感温腻,轻抛感觉轻。
5.匹配性:观察成串珍珠,真的珍珠肯定不可能呈现完全相同的颜色和光泽,因为每一颗珍珠都有微小的差别;假珍珠串的颜色和光泽是完全一致的。真珍珠的大 小和形状也有微小的差别;假珍珠完全相同。
6.珍珠虹彩:每颗真的珍珠都有独特的虹彩,有半透明感;假珍珠上没有这种虹彩,颜色较实,无透明感。
7.珍珠的钻孔:由于真珍珠的质地较硬,钻孔的边缘通常清晰锐利,如果是海水养殖珍珠,还可以在钻孔处观察到珠核与珠层的分界线,发生珠层脱落的情况时, 边缘呈现锯齿状;假珍珠的钻孔边缘粗糙模糊,脱落的涂层边缘不清晰,与真的珠层脱落差别很大。
8.价格:这是最简单的一个方法。如果一款很漂亮的珍珠首饰以不寻常的低价出售,几乎可以认定是假珍珠或者是根本没有珠层的珠子。经营真品珍珠的商家以这 样的低价出售珍珠肯定会破产的。

如果需要更为科学的依据,还可以把珍珠送到专业检验机构进行X光检测和折射率检测。

要分辨真、假珍珠并不难,按照以上提到的几点,细心观察就可以了,几乎不需要接受训练。我们不推荐所谓的火烧或者刀刮珍珠 表皮的做法,这两种方法不好掌握,容易对珍珠形成较大的伤害。

珍珠的保养

在介绍珍珠的保养知识之前,我们先来比较一下这几样东西的硬度:猫眼石、纯金、珍珠和牙齿。这四样物质里哪种最硬,哪种最软呢?

硬度就是物质对于刮蹭和摩擦的抵抗程度。关于硬度,大家最常接触到的是摩氏硬度表,硬度范围从10-1,最硬的物质是钻 石,硬度为10。

在上面提到的四样物质里,猫眼石是最硬的,硬度值为5.5-6.5,钻石的硬度比猫眼石硬1000倍以上。纯金是最软的, 硬度只有2-2.5。就算与其他金属按照一定比例混合制成合金金属,金的硬度会增加,但相对来说还是比较软的。牙齿珐琅质的硬度值是5,而珍珠的硬度值是 2.5-4之间,换句话来说,牙齿都比珍珠硬。

知道珍珠是多柔软后就不难理解为什么它不能和其他宝石一起存放,做鉴定珍珠真假的牙齿测试为什么必须动作轻柔或者尽量避免 了。因为硬度的基本概念就是硬度数值较大的物质会刮伤硬度值较小的物质。

除了柔软的性质,珍珠还怕化学物质,会被如醋、柠檬汁之类的酸性物质给“吃”掉。高温会使珍珠颜色变成黄色甚至褐色,也会 使珍珠脱水而发生碎裂。

相对于珍珠较为柔软的硬度而言,它的韧度是比较好的,特别是完全由真珠质组成的天然珍珠和淡水养殖珍珠。但是由于海水养殖 珍珠和一些较大型的圆形淡水养殖珍珠是使用插核技术养殖的,珍珠层较薄,所以应该避免珍珠从高处坠落,以免造成珍珠层的脱落。

清洁珍珠首饰:

常时间不佩戴珍珠首饰或者对珍珠首饰疏于保养,它们是会变旧,珍珠也会失去原有的光泽。所以每次佩戴珍珠首饰之后,应该用 纯净水浸湿一块软布,然后用这块湿布擦拭珍珠的表面,清除灰尘、油脂和汗液。避免把珍珠首饰浸泡在水中或者用水冲洗,水可能会进入珍珠的钻孔或者与金属配 件的缝隙中,久而久之会腐蚀珍珠,如是丝线串成的珠串,丝线也会因此变色,影响美观。

清洁后的珠串应平放在避光处一块干毛巾上阴干,如果悬挂晾干的话会造成丝线的松脱,影响珠串的使用时间。

市面上出售的首饰清洗剂中大多含有阿摩尼亚,也不要用漂白剂、皂粉、洗洁精、苏打水或含有磨砂成分的清洁剂清洗珍珠首饰, 这些物质都会腐蚀珍珠表皮,造成变色和珍珠层脱落。高温蒸汽清洗首饰的方式会使珍珠变色。

洗澡,游泳,泡温泉和在海边戏水的时候不要佩戴珍珠首饰,水中的化学物质会腐蚀珍珠,珍珠首饰也有可能在过程中掉落在水中,难以找回。

保存珍珠首饰

珍珠首饰平时最好单独保存在锦囊、软布袋或者直接包裹在一块软布里,避免与其他宝石发生刮蹭而伤害珍珠的表皮。单独保存在 珠宝盒里也很不错,只是如果遇到盗贼的话,目标比较大。

洗手或者做家务的时候请取下珍珠戒指,放在一个安全的容器中,避免掉到下水道取不出来。

如果需要把名贵的珍珠首饰保存在密封的保险箱里的话,可以把一小杯纯净水一起放进保险箱里保持湿度,避免珍珠干燥开裂。不 要把珍珠首饰保存在密封的塑料袋里也是出于珍珠需要一定湿度的考虑。

珍珠首饰的保养
这里主要指用丝线串成的珠串保养,例如珍珠项链,珍珠手链等。经过佩戴后,丝线会逐渐被拉伸变松,污垢也容易被吸附在丝线上,根据珍珠项链、 手链的佩戴频率,一般每2、3年就应该将珠串送回珠宝店请专人换线,每颗珍珠之间打结防止珍珠互相刮蹭,珠串发生意外断裂的时候珍珠也能被固定在丝线上而 不会散落一地。

珍珠是需要呼吸新鲜空气和一定湿度的滋养的,所以每隔2、3个月最好能把珍珠首饰拿出来佩戴。每次佩戴珍珠首饰都应该是出 门前的最后一个步骤,这样可以避免发胶、香水之类的化学物质喷洒到珍珠表面。

珍珠的表面是有微小气孔的,所以在做家务,特别是下厨的时候请摘下珍珠首饰,以免油烟等进入珍珠表面,造成珍珠变色。

有时候一些珠串里会加入金玻(金质小球)搭配珍珠的色彩,金会使白色珍珠颜色变黄甚至炭黑色,这种颜色变化是不可逆转的, 所以不建议在昂贵的珠串中搭配金玻。

如果将珍珠项链或者手链佩戴在衣物外,应避免穿太硬的织物,例如雪兰毛的衣物,这类织物也会刮伤珍珠的表皮。

在取下珍珠首饰的时候,应避免拉扯珍珠项链和珍珠手链,手指握住珠链扣即可。对于珍珠吊坠,珍珠耳环和珍珠戒指,摘取的时 候应在金属部分施力,不要拔珍珠,否则珍珠容易脱落。

了解珍珠的特性以后,保养珍珠并不复杂,特别是宝石级的珍珠,甚至可以保存几代人的时间仍然熠熠生辉。作为“宝石皇后”的 珍珠就像女性一样需要温柔地对待,才能永葆美丽!